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Por qué los gobiernos le temen a Bitcoin

Por qué los gobiernos le temen a Bitcoin
13 enero, 2021
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Bitcoin afirma que “es la primera red de pago de igual a igual descentralizada que funciona con sus usuarios sin una autoridad central o intermediarios”. Esa falta de autoridad central es la razón principal por la que los gobiernos le temen a la criptomoneda. Para comprender este miedo, es importante conocer un poco sobre los gobiernos y las monedas convencionales.

Conclusiones clave

  • Durante la última década, Bitcoin ha llamado la atención no solo de personas comunes sino también de gobiernos de todo el mundo.  
  • Algunos gobiernos temen que Bitcoin pueda usarse para eludir los controles de capital, pueda usarse para lavado de dinero o compras ilegales y podría ser riesgoso para los inversores.
  • Otros han expresado preocupaciones más sistémicas sobre el potencial de la criptomoneda descentralizada para desestabilizar o socavar la autoridad o el control de los bancos centrales.

¿En qué confiamos?

Fiat es un término utilizado para describir las monedas convencionales emitidas por los gobiernos. Las monedas fiduciarias tienen valor porque los gobiernos dicen que lo tienen. Para un número cada vez mayor de personas, esa promesa no significa nada. Después de todo, las monedas fiduciarias no están respaldadas por activos tangibles. No puede devolver la moneda al gobierno a cambio de una barra de oro o plata, una lata de frijoles, un paquete de cigarrillos o cualquier otro artículo que pueda tener valor para usted. Las monedas fiduciarias están respaldadas por la plena fe y el crédito del gobierno que las emitió y nada más. Si desea oro, plata, frijoles o humo, debe cambiar su moneda fiduciaria con una persona o entidad que posea el artículo que desea.

Por qué es importante el control

Los gobiernos controlan las monedas fiduciarias. Utilizan los bancos centrales para emitir o destruir dinero de la nada, utilizando lo que se conoce como política monetaria para ejercer influencia económica. También dictan cómo se pueden transferir las monedas fiduciarias, lo que les permite rastrear el movimiento de la moneda, dictar quién se beneficia de ese movimiento, recaudar impuestos sobre él y rastrear la actividad criminal. Todo este control se pierde cuando los organismos no gubernamentales crean sus propias monedas.

El control sobre la moneda tiene muchos impactos posteriores, quizás más notablemente en la política fiscal, el entorno empresarial y los esfuerzos por controlar el crimen de una nación. Si bien cada uno de estos temas es lo suficientemente amplio y profundo como para llenar volúmenes, una breve descripción es suficiente para proporcionar una idea del concepto general.

La política fiscal

Si bien el potencial delictivo capta la atención del público, el papel que desempeña la moneda en la política monetaria de una nación tiene el potencial de tener un impacto mucho mayor. Dado que los gobiernos aumentan o restringen intencionalmente la cantidad de dinero que circula en una economía en un esfuerzo por estimular la inversión y el gasto, generar empleos o evitar una inflación descontrolada y una recesión, el control de la moneda es una preocupación enorme. También es un tema extraordinariamente complejo.

El negocio de Bitcoin

Los usuarios de Bitcoin no necesitan el sistema bancario existente. La moneda se crea en el ciberespacio cuando los llamados “mineros” usan el poder de sus computadoras para resolver complejos algoritmos que sirven como verificación para las transacciones de Bitcoin. Su recompensa es el pago con moneda cibernética, que se almacena digitalmente y se pasa entre compradores y vendedores sin necesidad de un intermediario. A menor escala, las millas de recompensa de las aerolíneas funcionan de manera similar, lo que permite a los viajeros comprar boletos de avión, habitaciones de hotel y otros artículos utilizando millas de aerolíneas como moneda virtual.

Si bitcoin u otra criptomoneda se adoptan ampliamente, todo el sistema bancario podría volverse irrelevante. Si bien esto puede parecer un concepto maravilloso a la luz del comportamiento reciente de la industria bancaria, hay dos lados en cada historia. Sin bancos, ¿a quién llamaría cuando piratearan el pago de su hipoteca? ¿Cómo obtendrá intereses sobre sus ahorros? ¿Quién brindará asistencia cuando falle una transferencia de activos o se produzca un problema técnico?

Si bien la crisis financiera dio a los banqueros una reputación aún peor de la que ya tenían, hay algo que decir a favor de las instituciones que supervisan transferencias de activos oportunas, efectivas y confiables y el mantenimiento de registros asociado. También está la cuestión de las tarifas que cobran los bancos por los servicios que prestan. Esas tarifas generan muchos ingresos y muchos puestos de trabajo en la industria bancaria mundial. Sin los bancos, esos trabajos desaparecen, al igual que los ingresos fiscales que generan esos bancos y los cheques de pago de sus empleados. El negocio de transferencias de dinero también desaparecería en un mundo virtual. Nadie necesita una Western Union o sus competidores si todo el mundo usa bitcoin.

Preocupaciones por el crimen

Se ha escrito tanto sobre la moneda virtual y el crimen, que es suficiente recapitular el tema afirmando que las transacciones financieras imposibles de rastrear facilitan el crimen. El tráfico de drogas, la prostitución, el terrorismo, el lavado de dinero, la evasión de impuestos y otras actividades ilegales y subversivas se benefician de la capacidad de mover dinero de maneras imposibles de rastrear. El ahora desaparecido mercado de drogas en línea Silk Road es un ejemplo de ello. Su fundador le da crédito a Bitcoin por su éxito.  

El otro lado del Bitcoin

Aparte del hecho que acapara los titulares de que las monedas virtuales pueden y se usan para participar en una amplia gama de actividades ilícitas (debe tenerse en cuenta que el efectivo se usa para muchas de estas mismas transacciones), existe un argumento teórico legítimo a favor de su utilizar. Se basa en la realidad de que la manipulación de la oferta monetaria por parte del banco central ha inducido recesiones, exacerbado el desempleo y dado lugar a un sistema bancario global basado en la especulación y la corrupción.

Necesitamos mirar sólo hasta las travesuras del mercado hipotecario que sustentan la crisis financiera de 2009 para comprender por qué los consumidores descontentos de todo el mundo apoyarían los esfuerzos de programadores anónimos para subvertir un sistema que no les ha hecho ningún favor. Estas ideas no son nuevas. La Escuela Austriaca, una escuela de pensamiento económico fundada en 1871, sostiene entre sus principios fundamentales la idea de que la manipulación económica por parte de los bancos centrales no es beneficiosa.    

Antes de comprar

Antes de convertir su moneda nacional a bitcoin, debe considerar algunos hechos adicionales. Bitcoin fue creado por un programador o programadores informáticos anónimos (no hay consenso sobre esto y las identidades aún no están confirmadas). Monte Gox, el servicio de intercambio más grande que convierte dólares en bitcoins, fracasó de manera espectacular cuando los piratas informáticos supuestamente robaron bitcoins valorados en cientos de millones de dólares. Un presunto pirateo anterior generó $ 8.75 millones de dólares. Otros intercambios de bitcoins también han culpado a los piratas informáticos por las pérdidas.  

La moneda es digital, por lo que no hay nada que puedas tocar o sostener. Su valor fluctúa de manera muy volátil. Es creado por programadores anónimos a través de una metodología que es demasiado compleja para que la mayoría de la gente entienda y mucho menos participe.  

Dado que los bitcoins a menudo se almacenan en las computadoras de los usuarios, “los usuarios enfrentan el riesgo de perder su dinero si no implementan las medidas antivirus y de respaldo adecuadas” según Virtual Currency Schemes, un trabajo de investigación publicado por el Banco Central Europeo. Dejando a un lado las fallas de hardware, tirar una computadora vieja a la basura sin quitar primero sus bitcoins también es una manera fácil de perder su fortuna digital.

En resumen, si usa bitcoin, está confiando su dinero a un sistema complejo que no comprende, personas de las que no sabe nada y un entorno en el que tiene recursos legales limitados. En el mundo tradicional de la inversión, esto generaría suficientes banderas rojas como para convertirla en una mala idea. Por otro lado, el Banco Central Europeo informó en 2018 que Bitcoin es solo una de las más de 1600 monedas digitales en circulación en todo el mundo. Incluso si Bitcoin finalmente falla o es relegado a un papel menor en el escenario mundial, uno de sus sucesores podría alterar radicalmente la forma en que el mundo piensa en la moneda.