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¿Qué banco es el más antiguo? Las cuentas varían – The Boston Globe

¿Qué banco es el más antiguo? Las cuentas varían – The Boston Globe
13 enero, 2021
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Las raíces de las instituciones están enredadas, y una carta de Massachusetts de 1784 juega un papel central en los reclamos en competencia de dos gigantes de la actualidad.

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Kitty Hawk, Carolina del Norte, y Dayton, Ohio, han luchado durante mucho tiempo por el derecho a ser llamados el lugar de nacimiento de la aviación. Varias ciudades, incluidas Beverly y Marblehead, se disputan el lugar donde nació la Marina. Y las pizzerías rivales en Nueva York y Nueva Jersey afirman ser las más antiguas del país.

Ahora, dos de las instituciones financieras más grandes del país están peleando por cuál se fundó primero.

Bank of America Corp. tiene sus raíces en el Massachusetts Bank, constituido en febrero de 1784, mediante la adquisición en 2004 de un banco sucesor, FleetBoston.

Pero el Bank of New York Mellon, fundado por Alexander Hamilton como el Bank of New York unos meses después del Massachusetts Bank en junio de 1784, insiste en que es más antiguo porque es un descendiente directo del banco original y no depende de adquisiciones para sus orgullosos procedencia.

El director ejecutivo de BNY Mellon, Gerald Hassell, hizo la afirmación de manera más clara cuando se dirigió al almuerzo del Club de Directores Ejecutivos de Boston College en Boston el mes pasado.

” Somos la institución más antigua del país, el banco más antiguo, aunque hay algunos en la audiencia que podrían estar en desacuerdo ”, señaló al ex director ejecutivo de Bank of Boston (y FleetBoston) Charles K. Gifford, ahora director de Bank of America .

“Bank of Boston tenía un reclamo junto con el Bank of New York de ser el banco más antiguo del país, pero no creo que el Bank of Boston siga vivo en su estado actual”.

Pero Bank of America dice que cuenta al Massachusetts Bank como una institución heredada, y señala que fue autorizado cuatro meses antes que el Bank of New York. Bank of America incluso conserva una copia de la carta, firmada por John Hancock, en exhibición en su museo en Charlotte, Carolina del Norte (la carta original se conserva en los Archivos de Massachusetts).

” Las fechas hablan por sí solas ”, dijo TJ Crawford, portavoz de Bank of America.

Es cierto que la afirmación de Bank of America es más complicada que la de BNY Mellon.

Massachusetts Bank se fusionó con First National Bank of Boston en 1903 y luego pasó a llamarse Bank of Boston. Fue adquirido por Fleet en 1999, que a su vez fue comprado por Bank of America en 2004. Excluyendo adquisiciones, Bank of America remonta su linaje directo al Commercial National Bank, fundado en Charlotte en 1874.

Entonces, ¿cuál es el banco nacional más antiguo?

Ninguno, dice el historiador económico Howard Bodenhorn. En cambio, probablemente sea Wells Fargo & Co., de San Francisco.

Resulta que Massachusetts Bank fue el segundo banco autorizado en los Estados Unidos. Wells Fargo, a través de adquisiciones, tiene vínculos con el primero: Bank of North America en Filadelfia.

Bank of North America fue constituido por el Congreso Continental el 31 de diciembre de 1781, más de dos años antes de la fundación del Massachusetts Bank. El banco también cuenta con Alexander Hamilton como accionista inicial, junto con otros padres fundadores como Thomas Jefferson y Benjamin Franklin.

“Es seguro decir que el Bank of North America [Wells Fargo] les ganó a ambos”, dijo Bodenhorn, profesor de economía de la Universidad de Clemson y autor de dos libros sobre la historia de la banca estadounidense.

Bank of North America se fusionó con otros bancos de Pensilvania durante los años antes de ser adquirido por First Union, de Charlotte, en 1998. Más tarde se convirtió en Wachovia. Wells Fargo se hizo cargo de Wachovia durante la crisis financiera hace tres años. Wells Fargo se fundó en 1852.

“Es muy complicado”, dijo una de las historiadoras del banco, Marianne Babal, pero “somos el sucesor del Bank of North America”.

Algunos historiadores dan más peso a la afirmación de Bank of New York Mellon, porque la entidad original ha permanecido independiente desde 1784. Mantuvo el nombre original hasta 2007, cuando se hizo cargo de Mellon Financial de Pittsburgh y combinó los dos nuevos nombres.

“Mi opinión personal es que deberíamos considerar al Bank of New York como el banco más antiguo”, dijo Richard Sylla, profesor de economía en la Stern School of Business de la Universidad de Nueva York. “Los otros dos bancos, Norteamérica y Massachusetts, fueron absorbidos por otros, por lo que tienen menos derecho a reclamar el” banco más antiguo de Estados Unidos “. ”

Sylla reconoce que puede ser parcial, ya que vive en Nueva York y preside el Museo de Finanzas Estadounidenses, que ocupa la antigua sede del Bank of New York en Manhattan.

Mientras tanto, Bank of America dice que no pretende ser el banco más antiguo del país, señala en su sitio web que Massachusetts Bank fue el segundo banco de EE. UU., Pero está orgulloso de sus vínculos históricos con Massachusetts.

“Más importante que los derechos de fanfarronear”, dijo Crawford, el portavoz del banco, “es el hecho de que la industria tiene una historia increíblemente rica en Massachusetts”.